学好英文必须忘掉母语吗?

学好英文必须忘掉母语吗? 

初抵加拿大,不少ESL学生常常听到这样的建议∶“要想学好英文,你必须彻底忘掉中文和中文有关的一切, 远 中国同学”。有的家长还特地把家搬到远 华人聚居,而西人较多的地区,可谓用心良苦。

这种建议是针对ESL学生中过分依赖母语,躲在自己小圈子里的一种现象。我们周围这种现象并不鲜见。有些同学或者成人来加拿大很多年,而英文进步甚微,关键原因是他们获取资讯的方式仅限于中文,交往的圈子仅限于华人。对母语和母语群体的过分依赖成为融入本地社会生活和学习的一大障碍。这是一种需要克服的惰性。所以,挑战自己,走出小圈子,进入广大社区;尤其在开始阶段,至关重要。ESL同学应该尝试把英语作为自己日常生活的一部分;如饮食,爱好,读小说,读报纸,看电视,参与社团社区活动,等等。每天花大量时间浸润其中,会逐渐从英语中得到越来越多的乐趣,生活面和视野也随着英语的提高而日益开阔。所以,作为一种学习策略,逼自己使用英语而暂时放一放中文,对不少同学是必要而可行的。

然而,学习ESL真的意味着与过去说中文的“我”一刀两断吗?其实母语及其文化对英语学习的影响并非全是负面的,以下几方面的正面影响便不可忽视∶

u  母语文化。研究表明,很多ESL学生成功的因素之一恰恰在于母语文化中的优秀成分。一般而言,中国文化对教育的尊崇,对孩子的责任感,上进心和自律习惯的培养,家长对孩子不遗余力的支持,在很大程度上帮助了一批批ESL学生;使他们不仅渡过最初 应阶段的严峻挑战,而且最终在学校脱颖而出,取得令人瞩目的成绩。

u  用母语吸收形成的知识结腹对ESL学习的重要作用。如果孩子在来加拿大之前博览群书,知识丰富,则其知识储备能够直接帮助英文的阅读理解。况且随着当今知识全球化的传播,很多孩子用中文了解的知识不限于中国文化和思想,而是具有国际视野。这种知识结腹很容易转化为英语的阅读理解能力。相反,有些孩子很早来到加拿大,由于阅读习惯不够,没有用英文形成深厚的知识结腹,在学到高年级时,反而遇到很多挑战。

u  写作能力。写作能力往往是“冰山一角”,取决于并反映出生活经历,及思维条理,语言表达能力和语言敏感度等各项素质。一个孩子若中文写作很好,一般情况下稍加训练,英文写作也会好。

 

语言是相通的,中文与英文的关系并非此消彼长,互不相容;处理得好,两者可以形成良性互动。 在本学会与青年领袖培训中心合办的‘华裔学生ESL调查’中,大多数同学肯定了母语的积极作用。有一位同学写道,中文实际上是一座桥梁,来自中文的表达能力很好地帮助了她提高英文。

为达到培养孩子双语能力的长远目标,家长最好继续支持母语的自然增长,保持孩子的阅读习惯,促使孩子智能持续发展。同时抓紧开发英文交流渠道,借助母语,通过对比,翻译等途径,提高学习效率。借力母语教育所获得的良好习惯和态度,促进ESL的学习。对年龄较大的孩子,最理想的是鼓励他/她们有意识地进行批判性思维,在两种语言文化中进行分析,对比,品评,取舍。

总之,ESL学习并不意味着割裂,而是设法衔接,融合。在这个过程中,母语及其文化中的优秀成分是非常宝贵的资源。

研究表明,最理想的ESL朋友圈由两个圈子组成∶一个是熟知本地文化,英语流利,可以作为生活和学习向导的英语人士;另一个为其他少数族裔的ESL学生,包括有共同母语的学生。二者作用无法互相替代。有类似经历和背景的朋友与ESL学生有更深的交流基础,他们需要面对类似的问题,有相同的目标。初来乍到,朋友圈与学业本身一样重要。与志趣相投,好学上进的中国学生的交往不仅提供友情上的支持,使孩子在新的环境中不感到孤单,而且对他们的自信心,归属感和成就感有很大帮助。同样是ESL背景的其他族裔的学生也是非常好的伙伴,他们往往是ESL学生在加拿大最早交到的非华裔朋友。

所以,学好英文的关键不在于是否“忘记”中文或远 华人,而是主动为自己营造一个什厶样的“小环境”,是否有效利用自己现有的优势和资源。

                                                                                  

加拿大博雅教育学会 强红莲  

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